TPE ja TPU (joustavat, ”flex”)

TPE ja TPU ovat joustavia materiaaleja. Ne tarttuvat yleensä hyvin moniin erilaisiin alustoihin, myös lämmittämättömiin. Niillä on myös hyvä kerrostarttuvuus. Pehmeänä materiaalina ne voivat olla hiukan haasteellisia tulostaa 3D-tulostimilla joissa on tulostusnauhan etäsyöttö (erillään tulostuspäästä, ns. ”bowden tube”), erityisesti ohuemmalla (1,75 mm) langalla. Ongelmana on nauhan kasaan meneminen sitä työnnettäessä, ongelmaa voidaan vähentää laskemalla tulostusnopeutta 15…20 mm/s tasolle ja korkeammalla suutinlämpötilalla. Saatavilla on erityisesti joustavien materiaalien tulostamiseen suunniteltuja tulostuspäitä, joilla voidaan tulostaa suuremmilla nopeuksilla ja joiden rakenne estää nauhaa pullahtamasta syöttörattaan ja kuumapään syöttöputken välistä.

Joustavia materiaaleja on saatavilla eri pehmeysluokissa, TPU on näistä kahdesta materiaalista jäykempi. Materiaalien kovuusluokittelu (klikkaa).